Wodne gejzery Europy

Na obrazach otrzymanych przez teleskop Hubble’a zauważono ultrafioletowe jasne plamy wokół Europy – księżyca Jowisza. Analiza spektralna wyjawiła obecność wodoru i tlenu. Najwyraźniej mamy do czynienia z gejzerami wodnymi o wysokości do 200 km – analogicznymi do gejzerów na Enceladusie – księżycu Saturna.

Od dawna wysuwane są przypuszczenia że pod warstwą lodu (o grubości np. 20 km) mamy na Europie warstwę oceaniczną (o grubości np. 100 km) będącą być może siedliskiem życia. Krioroboty, które wylądowałyby na Europie i przetopiłyby się przez lodową warstwę by badać potencjalnie życiodajny ocean to raczej pieśń nieco dalszej przyszłości. O wiele jednak łatwiej byłoby wystrzelić np. satelitę Jowisza, często przelatującego koło Europy, by dokonać analizy gejzerów w poszukiwaniu organicznych molekuł. Misja do Europy byłaby tańsza i raczej bardziej obiecująca niż misja do Enceladusa, choć i w jego przypadku niektórzy doszukują się szans na istnienie życia.

Wciąż uważam, ze jakieś szanse na odkrycie pozaziemskiego życia w Układzie Słonecznym są 🙂

www.space.com/23923-europa-water-geyers-taller-than-everest.html